蛇颈龙,长颈海洋爬行动物

正如你可能已经从它的名字中推测的那样,蛇颈龙是被称为蛇颈龙的海洋爬行动物家族的同名成员,其特点是光滑的身体、宽阔的脚蹼和相对较小的头部位于长脖子的末端。这些中生代爬行动物曾被描述为看起来像“一条穿过龟壳的蛇”,尽管很快就确定它们没有壳,只是与现代睾丸有远亲关系。

蛇颈龙类与上龙类密切相关,但又不同于上龙类,后者是当代海洋爬行动物,具有更厚的躯干、更短的脖子和更长的头部。上龙科的同名成员是——你猜对了——上龙。像所有海洋爬行动物一样,蛇颈龙在技术上并不是恐龙,它是从爬行动物家族树的不同祖先进化而来的。

关于蛇颈龙,我们还有很多不知道的地方,它和许多“名牌”史前爬行动物一样,远不如它所命名的家族那么广为人知。(对于陆地上的类似情况,想想神秘的鸭嘴龙和它所属的著名恐龙家族,鸭嘴龙或鸭嘴龙)。1823 年,开创性的英国化石猎人玛丽安宁在古生物学史上很早就发现了蛇颈龙,它在 19 世纪初引起了轰动。当时的科学家们并不十分清楚这头 15 英尺长、1.2 亿年历史的野兽是怎么回事。然而,蛇颈龙并不是在英格兰发现的第一种海洋爬行动物。这份荣誉属于远亲鱼龙。

蛇颈龙的生活方式

一般来说,蛇颈龙,尤其是蛇颈龙,并不是最有成就的游泳者,因为它们缺乏更大、更小、更流线型的表亲上龙的水动力构造。迄今为止,尚不清楚蛇颈龙及其同类是在陆地上笨拙地产卵还是在游泳时生下幼崽(尽管后者是越来越受欢迎的可能性)。然而,我们确实知道,蛇颈龙在 6500 万年前与恐龙一起灭绝,并且没有留下任何活着的后代。(为什么这很重要?嗯,许多原本好心的人坚持认为,假定的尼斯湖水怪实际上是一只在灭绝中幸存下来的蛇颈龙!)

蛇颈龙和上龙类的鼎盛时期是中生代中晚期,尤其是侏罗纪晚期和白垩纪早期;到中生代末期,这些海洋爬行动物已被更恶毒的沧龙广泛取代,后者同样死于6500 万年前的K/T 大灭绝。大鱼/大鱼模板适用于整个进化史;有一种观点认为,沧龙类灭绝的部分原因是鲨鱼的多样性和优势地位不断提高,鲨鱼是大自然母亲进化出的装备最好的海洋捕食者。

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